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Polvos dentales y plantas. Promoviendo ecología y salud.

¡Qué curioso que trasncurridos más de 20 años de mis comienzos en el mundo de la Etnobotánica y de mis primeras clases en las que siempre les hablaba a los asistentes de uno de los usos de la salvia  (Salvia officinalis) como polvo dental, volvamos ahora a recuperar esa tradición!  Y es que nada se pierde si el objetivo es noble, como sucede ahora que muchas personas nos movemos con la intención de reducir el consumo de plásticos y generar así menos resíduos (Zero waste) y para ello se crean formulaciones con plantas que cuidan nuestra salud y el entorno natural en el que vivimos.

Polvo dental con salvia

Polvo dental con salvia

Este tarrito de la foto tiene ya muchos años y mucha historia y el polvo que hay dentro está elaborado con dos cucharadas de bicarbonato y dos de salvia seca triturada. Siempre he propuesto este polvo dental para hacer una limpieza más profunda de nuestros dientes recordando que antaño la higiene bucal no se hacía como ahora, pero además gracias a las fabulosas propiedades bactericidas de la salvia y a la capacidad del bicarbonato para absorber olores, lo mismo que nos podía servir para lavar nuestros dientes servía y doy fe de que sirve como polvo para incorporar en los zapatos y combatir el mal olor. ¡Vamos, lo contenta que me decía una alumna que estaba por el maravilloso resultado que le daba este sencillo polvo para combatir el olor de las zapatillas de deporte de su hijo adolescente!!.

«Ay Trini, ya puedo entrar en su habitación sin que me de un sofocón», así me decía con mucha alegría. Bien es verdad, que le proponía incorporar de vez an cuando unas gotitas de aceite esencial de la Salvia officinalis o del aceite esencial del Árbol del te, Melaleuca alternifolia.

Salvia officinalis L. en flor

Salvia officinalis L. en flor

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La cosmética natural con granada

o cierto es que la mejor manera de disfrutar de los beneficios que la granada nos ofrece para cuidar de nuestra salud y la salud de nuestra piel es comiendo sus deliciosos granos, como merienda, como postre, en ensaladas o salpicando algunos de nuestros más originales y creativos platos.

Cocinando con granada

Cocinando con granada

La granada es, entre muchas cosas, un  prebiótico que ayuda a mantener nuestra salud intestinal y esto por ende repercute en nuestra piel. Precisamente acabo de terminar de leer un fabuloso libro que nos habla de la relación entre la salud de nuestra piel y la salud de nuestra microbiota, os lo recomiendo, se llama «Piel radiante, intestino sano», de Whitney Bowe, editorial Urano. Os recomiendo también leer este interesante artículo donde el doctor Juan Honeyman, dermatólgo chileno, nos habla de la estrecha relación entre la piel y el cerebro. ¡Os sorprenderá! Como antropóloga casi todo lo que leo sobre salud me recuerda que somos seres «biopsicosocioculturales» y la estrecha relación que hay entre nuestras células y el entorno exterior que las rodea generando un constante intercambio de información, la mayoría de las veces muy sutil.

Ensalada con granada

Ensalada con granada

También podeis recordar lo que os cuento sobre la historia del granado, Punica granatum y algunas recetas de cocina en el primer artículo que dediqué al árbol y su fruta en este blog.  Y como otra de mis pasiones es la cosmética natural, me apetece mucho contaros las propiedades que la granada nos ofrece para el cuidado de nuestra piel de manera externa acudiendo el uso de sus flores, la cáscara de los frutos o su especial aceite extraído gota a gota del estrujado de su semilla o por la aplicación de un gas el CO2.  Y claro, como ya es habitual en mí, el artículo me va a salir un tanto largo, pero espero recompensaros al final con unas fabulosas fórmulas de cosmética natural muy sencillas de elaborar. ¡¡Mirar qué textura la de esta crema facial para pieles de secas a mixtas!! ¡A mi madre le encanta y os aseguro que es muy, muy exigente!!

Cosmética natural con granada

Cosmética natural con granada

 

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Usos cosméticos del Áloe vera, el Elixir de la Eterna Juventud

Áloe vera barbadensis Miller

Áloe vera barbadensis Miller

Deben de haberse escrito, como se suele decir, «ríos de tinta» sobre las propiedades y beneficios del áloe en nuestra piel, por lo que os propongo en esta cuarta entrega sobre el Áloe, recordaros el por qué esta planta nos ofrece tan fabulosas cualidades para el cuidado de nuestra piel y sobre todo regalaros varias fórmulas de las que más nos gustan en casa y que espero que os sean de gran utilidad.

Eso sí, quizás antes tendríamos que definir qué es un cosmético para ayudarnos a tratar de centrar el tema de este artículo aunque ciertamente va a ser difícil no traspasar la línea de la cosmética, pues son también muchos los usos beneficiosos que el áloe nos ofrece ante diversas anomalías de nuestra piel relacionadas con la dermatología, hecho que hace que el Áloe vera pueda ser considerado un cosmecéutico, es decir un producto o sustancia intermedia entre los cosméticos tradicionales y los medicamentos.

La definición de “producto cosmético” la encontramos en el Reglamento (CE) 1223/2009 del Parlamento Europeo y del Consejo, de 30 de noviembre de 2009, el cual en su artículo 2.a define el “Producto cosmético” como:

“Toda sustancia o mezcla destinada a ser puesta en contacto con las partes superficiales
del cuerpo humano (epidermis, sistema piloso y capilar, uñas, labios y órganos genitales
externos) o con los dientes y las mucosas bucales, con el fin exclusivo o principal de
limpiarlos, perfumarlos, modificar su aspecto, protegerlos mantenerlos en buen estado o
corregir olores corporales”.

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Áloe vera, el pan nuestro de cada día

Áloe vera barbadensis Miller

Áloe vera barbadensis Miller

Todavía se sorprenden muchas personas cuando les propongo comer áloe vera y cuando me ven comer un trozo de la pulpa sus caras son de lo más interesante y divertido, pasando del asombro, al asco y en la mayoría de los casos a decirme, ¿puedo probar?, a lo que yo contesto; «claro, cómo no».

Lo cierto es que la primera vez en mi vida que me metí un trozo de la pulpa del áloe vera en la boca no lo pasé nada bien, pues cometí un gravísismo e imborrable aprendizaje…lo mastiqué, no lo hagáis al menos en vuestra primera experiencia comiendo áloe vera.  Si conocéis cómo es la textura del áloe una vez pelado, ya sabéis que contiene grandes cantidades de un mucílago, con excelentes propiedades como emoliente, suavizante y laxante suave, pero al masticar un trozo de la pulpa del áloe todo ese mucílago sale de las células que lo contienen y ya os imagináis la «curiosa», por decirlo suave, sensación que se va a producir en la boca, cómo gestionar todo ese moco mucilaginoso puede ser un problema. Así es que os propongo mostraros en este artículo cómo comer el áloe vera y «no morir en el intento», y sobre todo por qué es bueno o puede ser beneficioso para nuestra salud comerlo.

 

Gel de áloe vera, listo para comer

Gel de áloe vera, listo para comer

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Qué es el Áloe vera y qué propiedades medicinales nos ofrece

Áloe vera barbadensis Miller

Áloe vera barbadensis Miller

 

¡Sigamos aprendiendo de esta generosa y humilde planta medicinal el Aloe vera o Aloe barbadensis Miller! Premitidme que comience esta segunda parte sobre el Aloe con unas palabras que se le atribuyen a Mahatma Gandhi cuando a la pregunta de su biógrafo el escritor francés Romain Rolland, sobre cuáles eran las fuerzas que lo sostenían en sus largos ayunos, Gandhi le relata:

«Si me preguntas cuáles son las fuerzas que me sostuvieron durante mis largos ayunos, te diré que han sido mi inquebrantable fe en Dios, mi estilo de vida simple y frugal y el áloe, cuyos beneficios descubrí a mi llegada a sudáfrica a finales del siglo XIX» Gandhi.

 

 

Efectivamente, el áloe es una planta originaria de África que se ha extendido por muchas partes del mundo gracias en parte a sus importantes propiedades y a su adaptabilidad a condiciones de vida hostil. Pero, ¿os preguntáis qué es el áloe? ¿Es un cactus, es una cebolla? Veréis os digo «cebolla», porque hasta no hace mucho tiempo botánicamente hablando estaba clasificada dentro de la familia de las Liliáceas, a las que pertenecen también los ajos y las cebollas, entre otras plantas. Pero el estudio del genoma de la planta ha trasladado al áloe a la familia botánica de las Xanthorrhoeaceae, junto con otros conocidos géneros de plantas como los Asphodelus, muchas de ellas, son bulbosas, carnosas…

El áloe, ciertamente no es un cactus, no es un ágave, planta con la que a veces se confunde pero que no tiene nada que ver, por cierto en otra ocasión os hablaré del Ágave cuyos usos y aplicaciones son también muy interesantes.

El áloe es una planta xerófita (soporta vivir con escasez de agua), suculenta, perenne, acaule, con hojas dispuestas en roseta basal, pudiendo llegar a medir de 35 a 70 cm de longitud y unos 8 a 10 cm de ancho en su parte basal, tiene unas espinas que se prolongan longitudinalmente por los laterales de las hojas, interesante mecanismo de defensa frente a los herbívoros, junto al sabor amargo de su cozteza.

Aloe barbadensis Miller

Aloe barbadensis Miller

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El Áloe vera, historia de la «Planta de la Inmortalidad»

Áloe vera barbadensis Miller

Áloe vera barbadensis Miller

Me propongo contaros lo que conozco y lo que voy  seguro seguiré aprendiendo sobre  el Áloe vera y algunos de sus congéneres, a través de varios artículos, como si de una novela corta se tratara. A pesar de lo mucho que se ha escrito sobre esta planta espero poder sorprenderos todavía.

Permtidime empezar recordando un poco la historia del uso del Áloe para llegar a haceros propuestas mucho más novedosas tanto en el ámbito de la medicina, como en el de la cosmética e incluso de la gastronomía,  pues como muchos ya sabéis el áloe vera se puede comer siendo actualmente considerado un interesante alimento funcional, pero en este aspecto profundizaremos más adelante.

Ahora qué os parece sumergiros conmigo en el tiempo para recordar cómo ha sido utilizado el áloe en las distintas culturas, andaremos un camino intenso pues estamos hablando de una planta que cuenta con más de 5000 años de historia, ¡fascinante verdad!, incluso se hace difícil datar exactamente quienes fueron los primeros en usarla para fines medicinales, quizás no sea eso lo más importante y sí conocer un poco de la fascinante historia de esta planta, áloe, sábila, zábila…¡Allá vamos! ..sigue leyendo…

Los abuelos, mis abuelos

Los abuelos y la etnobotánica

Los abuelos y la etnobotánica

¡Qué sería de la Etnobotánica, esta ciencia amable que nos conecta con los usos de las plantas,  sin su sabiduría, sin la sabiduría de nuestros mayores! Ellos son los verdaderos protagonistas, los que inspiran cada una de las palabras que escribo en este blog sobre plantas, usos medicinales, tradicionales, culinarios etc.

Lo reconozco, siento especial debilidad por las personas mayores, me encanta viajar por los pueblos y charlar con ellos para impregnarme de su sabiduría, su memoria no escrita. Si todavía tuviera a mis abuelos y abuelas conmigo, me deleitaría con sus historias y me hincharía a hacerles cientos de preguntas.

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Refranero popular del mes de mayo

Es fascinante aprender todo lo relacionado al mundo de las plantas, la cultura y las tradiciones, os lo aseguro así es que aquí va una humilde recopilación de refranes que nos recuerdan al mes de mayo, el mes de las flores, luz, color, primeros calores, aunque aún nos puede sorprender el clima, como bien nos cuenta el refrán que dice «hasta el 40 de mayo no te quites el sayo».

Todavía recuerdo cuando mi sobrinito Leo, con apenas 5 añitos, en uno de nuestros paseos como descubridores del mundo por el Ecojardín me dijo: «tita yo ya sé cuál es el mes del año que más te gusta», -«¿cuál ?», le pregunté yo, -«pues mayo tita cuál va a ser, ¡si está lleno de flores!».

Le dedico al mes de Mayo esta bella imagen de un rincón del Ecojardín y  os comparto algunos de los refranes populares que mencionan al mes de mayo pero espero que esta recopilacion crezca con vuestras aportaciones y sobre todo la de vuestros abuelos y abuelas, grandes sabios de nuestro mundo.

Mes de mayo refranero popular

Ecojardín de Corazón Verde

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Diente de león, usos medicinales, cosméticos y culinarios

Taraxacum officinale, diente de león

Taraxacum officinale, diente de león

Hay plantas que merecerían un rincón muy especial en nuestra despensa de hierbas, nuestra huerta y nuestro jardín. Os hablo de una humilde hierba a la que le encanta vivir en las huertas y en zonas de praderas. Los franceses la llaman «pissenlit», aludiendo a sus importantes propiedades como diurética. Imagino que ya sabeis que hablo del Taraxacum officinalis W., «taraxacón», «achicoria amarga», «mea camas», o como más la conocemos todos «diente de león». 

Es una planta herbácea de la familia de las compuestas, que muchas personas confunden con sus congéneres, las cerrajas, las camarojas o achicorias y los linsones, sobre ellos podéis leer algo más en otro artículo de este blog.

Si bien todas ellas son hierbas silvestres, consideradas por algunas personas «malas hierbas», o como me dijeron hace un tiempo unos alumnos «hierbas cualisquieri»,  todas ellas se comen y tienen importantes propiedades medicinales.

¿Cómo diferenciamos al «diente de león» de las demás? Dedicando muchos ratos de nuestra vida a salir al campo para así verlas en diferentes momentos de su desarrollo, sólo hojas, con flores o en época de semillas; aprendiendo un poco de botánica y acompañarnos en nuestras rutas de buenas guías de plantas o mejor aún de personas que nos ayuden a reconocerlas gracias a su sabiduría.

Algo importante que diferencia al «diente de león» de algunos de sus congéneres, es que sus hojas se desarrollan en forma de roseta basal, pegadas al suelo, runcinadas, y éso qué significa, pues que el limbo de la hoja está muy dividido con surcos profundos, precisamente esta característica es la que hace que muchas personas los confundan con las cerrajas o los linsones.  Asi es que os propongo que os fijéis en las flores y en cómo aparecen en la planta, pues en el caso de «Diente de león» nacen del centro de la roseta de hojas y una flor por tallo, en el caso de las cerrajas y los linsones, las flores aparecen agrupadas en pequeños racimos. Otra cosa más compleja va a ser diferenciar distintas especies de Taraxacum, pues con los mismos fines, medicinales y culinarios se emplean tanto el T. officinale W. como el Tarxacum erythrospermum Andz. ex besse y el Taraxacum obovatum (Wild.) DC, pero esto lo dejaremos para otra ocasión. ..sigue leyendo…

Hinojo marino, usos tradicionales, gastronómicos y cosméticos de la planta del escorbuto

Crithmum maritimum islas Oms(14)

Crithmum maritimum islas Oms (Galicia)

Al Crithmum maritimum L, o hinojo marino, le gusta el mar tanto o más que a mi. Su hábitat natural son las grietas o huecos entre las rocas de acantilados y costas recibiendo las salpicaduras de las olas.

La vamos a encontrar por las costas del mar Mediterráneo, Cantábrico y Atlántico. Fue muy bello verla salpicando la parte baja de los acantilados litorales de islas Oms y Cíes en Galicia. En la Comunidad Valenciana la podemos encontrar en Tabarca, Islas Columbretes, por el litoral de Denia, Jávea y concretamente, lo que yo más conozco, Alicante, donde la disfrutamos en playas poco masificadas como las que tenemos por la Arenales del Sol.

Crithmum maritimum Oms

Crithmum maritimum Oms

El hinojo marino, es una planta herbácea,  de las llamadas halófilas (amantes del sol), de unos 40 cm de altura, de hojas carnosas, color verde plateado y flores verde blanquecinas. Toda la planta está perfectamente diseñada para soportar no sólo una gran exposición solar sino la salpicadura de agua del mar. Esta protección llega hasta el fruto el cual se recubre de aceite esencial protegiendo así su interior donde se encuentra el embrión.

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