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Polvos y pastas dentales naturales de ayer y de hoy

Siempre me he preguntado cómo se lavarían los dientes mis abuelos, y los abuelos de mis abuelos antes de la existencia de las cómodas pastas de dientes metidas en tubos. La respuesta estaba en la sabiduría popular y me adentré en ella y cómo no, de nuevo las plantas eran las protagonistas.

Masticando tallos de lentisco

Masticando tallos de lentisco

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La verdolaga, tradición, salud, alimentación y cosmética natural

“Eres más vago que la verdolaga”

Así es como el refranero español nos ayuda conocer una de las características de esta planta que está relacionada con su forma de crecer, que es, como imaginais, pegada al suelo, rastrera, con tallos decumbentes, levantando apenas unos veinte centímetros algunos de sus tallos. Pero que no nos engañe su porte vegetativo”rastrero” pues ciertamente es una planta muy útil para nuestra salud, alimentación e incluso muy eficaz para desarrollar tratamientos de cosmética natural. Podríamos decir que la verdolaga es un “superalimento”, o alimento funcional pero silvestre, de los muchos que nos regala la naturaleza.

 

Verdolaga en flor

Verdolaga en flor

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La olleta de mi madre

Hoy cocina ella, poniendo sobre la mesa su sabiduría, paciencia y gusto por dar de comer a la familia. Uno de los placeres que generosamente nos regalan las madres. Pero hoy el plato no sólo nos va a calentar en este frío día de invierno sino que con este rico y saludable plato de olleta ponemos en valor la maravillosa Dieta Mediterránea, declarada patrimonio inmaterial de la Humanidad en el año 2010.

Sus ingredientes son sencillos, humildes y de temporada y en nuestra casa, ensalzando todo lo posible el concepto de saludable, empleamos todas las verduras y legumbres ecológicas, así unimos dos tradiciones la gastronómica y la agrícola, trayendo al presente el respeto por la tierra y las técnicas de cultivo en armonía con el suelo, la planta, el aire, el agua y la salud.

Es un plato que se remonta muy atrás en el tiempo, momentos en los que la carne o era un lujo o se comía sólo en festivos y domingos. No obstante os vais a encontrar restaurantes en los que sirven este plato con carnes varias, quizás por esa creencia de que la carne alimenta más que las verduras o las legumbres. Así sencilla, sin carne, la olleta tiene suficiente aporte de vitaminas, minerales y proteínas para vivir con salud.

Estos son los ingredientes de la “Olleta de mi madre”, quien la cocina desde muy jóven de la misma manera, tal como le enseñó a ella su madre, mi abuela, una robusta mujer amante de los sencillos platos de cuchara.

Ingredientes de la olleta alicantina

Ingredientes de la olleta alicantina

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La Caléndula o Maravilla

Flores de caléndula

Flores de caléndula

 

Ella siempre está ahí, todas las “calendas” luciendo humildemente sus vistosas flores naranjas o amarillas. Su nombre completo asegura no solo su presencia sino también su importancia desde antaño como planta medicinal.

Es una planta de la familia de las compuestas o asteráceas. Se la conoce con una gran variedad de nombres populares,  tales como: “maravilla”, “botón de oro”, “mercadella”, “meravella”, “flor del muerto”.

 

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El romero, famoso en el mundo entero

Rosmarinus officinalis L.

Rosmarinus officinalis L.

Salir al campo es una maravillosa experiencia que os recomiendo vivir, no sólo en cualquier época del año sino con frecuencia, pudiendo  llegar a tener un efecto terapéutico que alivie muchos de los males de la sociedad moderna. Así lo hacían no hace muchos años nuestros antepasados, padres, abuelos, recolectando plantas para comer, para tratar dolencias, para usos mágicos etc. La sabiduría popular bien refleja la tremenda conexión entre hombres y  plantas habida a lo largo de miles de años y retomada en parte, especialmente a partir de los años 70, como una necesidad de retornar hacia lo natural. ..sigue leyendo…

De cuernos, agallas y cojones

Siempre me sorprende la naturaleza con sus formas, colores y aromas. Si a ello le sumamos las peculiares relaciones que se establecen entre los diferentes seres vivos de un medio o lugar las posibilidades de asombro crecen.

Os cuento esto porque  cuando me encontré por primera vez estas curiosas protuberancias en las hojas o ramitas de diferentes arbustos, mi curiosidad me llevó a mirar en su interior, tal y como haría un niño, ¿verdad? y dentro encontré diferentes tipos de insectos. ¡Impresionante!

 

Agalla de Pistacia lentiscus L causada por el pulgón Aploneura lentisci

Agalla de Pistacia lentiscus L. causada por el pulgón Aploneura lentisci

Las siguientes preguntas que me hice fueron muchas, como por ejemplo: ¿qué hacen ahí esos insectos?, ¿por qué se ha desarrollado esa curiosa forma en la planta? ¿qué insectos son? ¿quién ayuda a quién? ¿cómo se llaman esos extraños bultos o deformaciones? Y sobre todo una pregunta clave por la que sigo disfrutando e investigando:  ¿son de alguna utilidad medicinal, o tradicional? ..sigue leyendo…

El granado, símbolo de amor y fecundidad en oriente

Punica granatum L. granado en el Ecojardín de Corazón Verde

Punica granatum L. granado en el Ecojardín de Corazón Verde

 

¡Qué maravilla el otoño y los frutos que nos regala! Una nueva época de cambio. Los árboles de hojas caducas, como el granado van tornando sus hojas hacia el amarillo a la par que sus frutos, de fuerte corteza, tornan del verde al amarillo intenso o al rojo, según las variedades.

El refranero español ya ensalza las virtudes de tan fabuloso fruto otoñal:

“Granada madura, tentación segura”

“Por San Santiago y Santa Ana, pintan las uvas y las granadas”

El granado es un pequeño árbol, de hoja caduca, de la familia de las Lythraceae. Cultivado desde la más remota antigüedad. Se conocen vestigios de su cultivo en Asia occidental y norte de África desde hace más de 5000 años. Originario de la región mediterránea que abarca desde Irán hasta el norte del los Himalayas en la India y naturalizado hoy en día por toda la zona mediterránea e introducido en Sudamérica, Sudáfrica y Australia. En la Península Ibérica es especialmente importante su cultivo en el este y sur de España. ..sigue leyendo…

El algarrobo, paisaje, rusticidad, alimento

Algarrobas maduras

Algarrobas maduras

 

Finales de julio, las mañanas en el campo desprenden el aroma de las algarrobas maduras.  De pequeña,  subíamos a sus ramas y recogíamos algarrobas para “ramonearlas” mientras corríamos sin parar por entre olivos y algarrobos. Ahora las disfruto sin aventurarme entre sus rústicas ramas  y sigo disfrutando del exquisito dulzor de una algarroba madura.

El algarrobo, árbol emblemático del paisaje mediterráneo. Extendido por toda la cuenca mediterránea, adaptado a los terrenos secos, pobres y pedregosos. Antaño cultivado especialmente para el aprovechamiento de sus frutos, las algarrobas, que se empleaban como alimento del ganado. Hoy en día, siguen siendo apreciados sus frutos para alimento de los animales así como para alimento humano. La harina molida se emplea actualmente, para diversos usos, entre ellos,  como sustituto del chocolate, pudiendo elaborar con el llamado”cacao de algarroba” deliciosos postres, como el que os propongo en esta receta. ..sigue leyendo…

Plantas silvestres comestibles: las collejas

Flor de Silene vulgaris o colleja

Flor de Silene vulgaris o colleja

Hierba humilde la colleja, que busca el frescor de la sombra de un olivo o almendro para crecer a sus pies o el borde de un camino rural, cuya tierra recoge la humedad de debajo del asfalto o grava. Y no pide nada más. Bueno sí, pide sol, ingrediente que no falta por las tierras de la región mediterránea donde crece.

A pesar de su sencillez goza de una gran variedad de nombres vernáculos o populares, conociéndosela además por:  farolillo, guiso, hierba conejina, conejuelas, conejera, conejitos de campo, petardos, cohetes, jarrabuey, farifuelles, tirabeques de la esperanza, truenos y un largo etc. que forma parte de la sabiduría popular de las gentes de las zonas rurales. ..sigue leyendo…

Esto son habas contadas

habas del huerto ecológico de Corazón Verde

habas del huerto ecológico de Corazón Verde

“Esto son habas contadas” es una expresión popular que nos remite a las matemáticas, a la justicia, a la demostración de que lo que es obvio no necesita mayor explicación ni darle más vueltas. Basta contar las habas de color blanco y las tintadas. Si hay más blancas que tintadas, por ejemplo, el argumento o apuesta ligada a las blancas gana la votación y no hay más que hablar ni qué discutir. Me suena tener algo que ver con algo llamado democracia.

Ya os imagináis de qué planta os hablo, ¿no?. Pues si se trata de una hortaliza de la familia de las leguminosas que todos conocemos a nivel popular como “haba” y  cuyo nombre en latín es Vicia faba L. ..sigue leyendo…

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