Pin It

Qué es el Áloe vera y qué propiedades medicinales nos ofrece

Áloe vera barbadensis Miller

Áloe vera barbadensis Miller

 

¡Sigamos aprendiendo de esta generosa y humilde planta medicinal el Aloe vera o Aloe barbadensis Miller! Premitidme que comience esta segunda parte sobre el Aloe con unas palabras que se le atribuyen a Mahatma Gandhi cuando a la pregunta de su biógrafo el escritor francés Romain Rolland, sobre cuáles eran las fuerzas que lo sostenían en sus largos ayunos, Gandhi le relata:

«Si me preguntas cuáles son las fuerzas que me sostuvieron durante mis largos ayunos, te diré que han sido mi inquebrantable fe en Dios, mi estilo de vida simple y frugal y el áloe, cuyos beneficios descubrí a mi llegada a sudáfrica a finales del siglo XIX» Gandhi.

 

 

Efectivamente, el áloe es una planta originaria de África que se ha extendido por muchas partes del mundo gracias en parte a sus importantes propiedades y a su adaptabilidad a condiciones de vida hostil. Pero, ¿os preguntáis qué es el áloe? ¿Es un cactus, es una cebolla? Veréis os digo «cebolla», porque hasta no hace mucho tiempo botánicamente hablando estaba clasificada dentro de la familia de las Liliáceas, a las que pertenecen también los ajos y las cebollas, entre otras plantas. Pero el estudio del genoma de la planta ha trasladado al áloe a la familia botánica de las Xanthorrhoeaceae, junto con otros conocidos géneros de plantas como los Asphodelus, muchas de ellas, son bulbosas, carnosas…

El áloe, ciertamente no es un cactus, no es un ágave, planta con la que a veces se confunde pero que no tiene nada que ver, por cierto en otra ocasión os hablaré del Ágave cuyos usos y aplicaciones son también muy interesantes.

El áloe es una planta xerófita (soporta vivir con escasez de agua), suculenta, perenne, acaule, con hojas dispuestas en roseta basal, pudiendo llegar a medir de 35 a 70 cm de longitud y unos 8 a 10 cm de ancho en su parte basal, tiene unas espinas que se prolongan longitudinalmente por los laterales de las hojas, interesante mecanismo de defensa frente a los herbívoros, junto al sabor amargo de su cozteza.

Aloe barbadensis Miller

Aloe barbadensis Miller

..sigue leyendo…

El Áloe vera, historia de la «Planta de la Inmortalidad»

Áloe vera barbadensis Miller

Áloe vera barbadensis Miller

Me propongo contaros lo que conozco y lo que voy  seguro seguiré aprendiendo sobre  el Áloe vera y algunos de sus congéneres, a través de varios artículos, como si de una novela corta se tratara. A pesar de lo mucho que se ha escrito sobre esta planta espero poder sorprenderos todavía.

Permtidime empezar recordando un poco la historia del uso del Áloe para llegar a haceros propuestas mucho más novedosas tanto en el ámbito de la medicina, como en el de la cosmética e incluso de la gastronomía,  pues como muchos ya sabéis el áloe vera se puede comer siendo actualmente considerado un interesante alimento funcional, pero en este aspecto profundizaremos más adelante.

Ahora qué os parece sumergiros conmigo en el tiempo para recordar cómo ha sido utilizado el áloe en las distintas culturas, andaremos un camino intenso pues estamos hablando de una planta que cuenta con más de 5000 años de historia, ¡fascinante verdad!, incluso se hace difícil datar exactamente quienes fueron los primeros en usarla para fines medicinales, quizás no sea eso lo más importante y sí conocer un poco de la fascinante historia de esta planta, áloe, sábila, zábila…¡Allá vamos! ..sigue leyendo…

Los abuelos, mis abuelos

Los abuelos y la etnobotánica

Los abuelos y la etnobotánica

¡Qué sería de la Etnobotánica, esta ciencia amable que nos conecta con los usos de las plantas,  sin su sabiduría, sin la sabiduría de nuestros mayores! Ellos son los verdaderos protagonistas, los que inspiran cada una de las palabras que escribo en este blog sobre plantas, usos medicinales, tradicionales, culinarios etc.

Lo reconozco, siento especial debilidad por las personas mayores, me encanta viajar por los pueblos y charlar con ellos para impregnarme de su sabiduría, su memoria no escrita. Si todavía tuviera a mis abuelos y abuelas conmigo, me deleitaría con sus historias y me hincharía a hacerles cientos de preguntas.

..sigue leyendo…

Refranero popular del mes de mayo

Es fascinante aprender todo lo relacionado al mundo de las plantas, la cultura y las tradiciones, os lo aseguro así es que aquí va una humilde recopilación de refranes que nos recuerdan al mes de mayo, el mes de las flores, luz, color, primeros calores, aunque aún nos puede sorprender el clima, como bien nos cuenta el refrán que dice «hasta el 40 de mayo no te quites el sayo».

Todavía recuerdo cuando mi sobrinito Leo, con apenas 5 añitos, en uno de nuestros paseos como descubridores del mundo por el Ecojardín me dijo: «tita yo ya sé cuál es el mes del año que más te gusta», -«¿cuál ?», le pregunté yo, -«pues mayo tita cuál va a ser, ¡si está lleno de flores!».

Le dedico al mes de Mayo esta bella imagen de un rincón del Ecojardín y  os comparto algunos de los refranes populares que mencionan al mes de mayo pero espero que esta recopilacion crezca con vuestras aportaciones y sobre todo la de vuestros abuelos y abuelas, grandes sabios de nuestro mundo.

Mes de mayo refranero popular

Ecojardín de Corazón Verde

..sigue leyendo…

Diente de león, usos medicinales, cosméticos y culinarios

Taraxacum officinale, diente de león

Taraxacum officinale, diente de león

Hay plantas que merecerían un rincón muy especial en nuestra despensa de hierbas, nuestra huerta y nuestro jardín. Os hablo de una humilde hierba a la que le encanta vivir en las huertas y en zonas de praderas. Los franceses la llaman «pissenlit», aludiendo a sus importantes propiedades como diurética. Imagino que ya sabeis que hablo del Taraxacum officinalis W., «taraxacón», «achicoria amarga», «mea camas», o como más la conocemos todos «diente de león». 

Es una planta herbácea de la familia de las compuestas, que muchas personas confunden con sus congéneres, las cerrajas, las camarojas o achicorias y los linsones, sobre ellos podéis leer algo más en otro artículo de este blog.

Si bien todas ellas son hierbas silvestres, consideradas por algunas personas «malas hierbas», o como me dijeron hace un tiempo unos alumnos «hierbas cualisquieri»,  todas ellas se comen y tienen importantes propiedades medicinales.

¿Cómo diferenciamos al «diente de león» de las demás? Dedicando muchos ratos de nuestra vida a salir al campo para así verlas en diferentes momentos de su desarrollo, sólo hojas, con flores o en época de semillas; aprendiendo un poco de botánica y acompañarnos en nuestras rutas de buenas guías de plantas o mejor aún de personas que nos ayuden a reconocerlas gracias a su sabiduría.

Algo importante que diferencia al «diente de león» de algunos de sus congéneres, es que sus hojas se desarrollan en forma de roseta basal, pegadas al suelo, runcinadas, y éso qué significa, pues que el limbo de la hoja está muy dividido con surcos profundos, precisamente esta característica es la que hace que muchas personas los confundan con las cerrajas o los linsones.  Asi es que os propongo que os fijéis en las flores y en cómo aparecen en la planta, pues en el caso de «Diente de león» nacen del centro de la roseta de hojas y una flor por tallo, en el caso de las cerrajas y los linsones, las flores aparecen agrupadas en pequeños racimos. Otra cosa más compleja va a ser diferenciar distintas especies de Taraxacum, pues con los mismos fines, medicinales y culinarios se emplean tanto el T. officinale W. como el Tarxacum erythrospermum Andz. ex besse y el Taraxacum obovatum (Wild.) DC, pero esto lo dejaremos para otra ocasión. ..sigue leyendo…

Hinojo marino, usos tradicionales, gastronómicos y cosméticos de la planta del escorbuto

Crithmum maritimum islas Oms(14)

Crithmum maritimum islas Oms (Galicia)

Al Crithmum maritimum L, o hinojo marino, le gusta el mar tanto o más que a mi. Su hábitat natural son las grietas o huecos entre las rocas de acantilados y costas recibiendo las salpicaduras de las olas.

La vamos a encontrar por las costas del mar Mediterráneo, Cantábrico y Atlántico. Fue muy bello verla salpicando la parte baja de los acantilados litorales de islas Oms y Cíes en Galicia. En la Comunidad Valenciana la podemos encontrar en Tabarca, Islas Columbretes, por el litoral de Denia, Jávea y concretamente, lo que yo más conozco, Alicante, donde la disfrutamos en playas poco masificadas como las que tenemos por la Arenales del Sol.

Crithmum maritimum Oms

Crithmum maritimum Oms

El hinojo marino, es una planta herbácea,  de las llamadas halófilas (amantes del sol), de unos 40 cm de altura, de hojas carnosas, color verde plateado y flores verde blanquecinas. Toda la planta está perfectamente diseñada para soportar no sólo una gran exposición solar sino la salpicadura de agua del mar. Esta protección llega hasta el fruto el cual se recubre de aceite esencial protegiendo así su interior donde se encuentra el embrión.

..sigue leyendo…

Los «Linsones», rica planta silvestre comestible

Sonchus tenerriumus L. Linsones

Sonchus tenerriumus L. Linsones

 

Os presento, de nuevo, una humilde planta, una «cualisquieri«, como así la llamaban unos alumnos a los que sorprendí contándoles sus beneficios al comerla. La vamos a encontrar en suelos pobres, relativamente húmedos, nitrificados, campos de cultivo, herbazales tanto rurales como urbanos.

Se trata de Sonchus tenerrimus L., una planta de la familia de las Asteraceae, a la que popularmente se la conoce con los nombres de, » cerraja de pared», «linsones», «llicsó», «llistó».

Muy extendido su uso popular, especialmente para comer en ensaladas por todo el levante español, especialmente en Murcia y Alicante.

 

Los «linsones» no son sólo una hierba silvestre, sino que aporta interesantes nutrientes y propiedades medicinales a nuestro organismo. Todavía recuerdo, cuando hace más de 20 años, una muchacha llegó al herbolario y me pidió comprar linsones. El motivo era que un naturópata le había recomendado que los comiera por tener mucha vitamina C, tuvo suerte de que fue un  otoño lluvioso y pude recolectarle unos cuantos para regalarle.

Por cierto, también es un rico manjar para conejos y caracoles.

Sonchus tenerriumus flor

Sonchus tenerriumus flor

..sigue leyendo…

La curalotó, cosmética tradicional

La curalotó, cosmética natural y artesanaana

La curalotó, cosmética natural y artesana

Me acompaña desde hace más de 20 años, la Curalotó. En sus orígenes era una humilde crema para rozaduras e irritaciones en la piel a la que llamaba «Crema de caléndula o manzanilla» pues todo dependía de qué planta tenía en ese momento disponible en el jardín.

Poco a poco esta sencilla crema empezó a ganar valor, a tener carácter propio pues se iba enriqueciendo, día a día, con todos los usos que los alumnos y alumnas de mis cursos me van comentando.

 

«¡Trini, increíble, qué bien le ha ido a mi hija para las manchas de la piel de sus manos».

» ¡Qué bien va para el culito de mi bebé! »

«¡Estupenda para los herpes

«¡Increíble, Trini le ha quitado el dolor de rodilla a una amiga a la que se la he regalado!»

«¡Fabulosa para las hemorroides

«¡Increible cómo me calmó el dolor de la picadura de una avispa

«¡Fenomenal para mi padre que tiene diabetes y sus heridas tardan mucho en curar!»

«¡Yo la he empleado para curar una herida en la pata de un caballo y le ha ido genial!»

«¡Va genial para las escaldaduras de la piel!»

..sigue leyendo…

Polvos y pastas dentales naturales de ayer y de hoy

Siempre me he preguntado cómo se lavarían los dientes mis abuelos, y los abuelos de mis abuelos antes de la existencia de las cómodas pastas de dientes metidas en tubos. La respuesta estaba en la sabiduría popular y me adentré en ella y cómo no, de nuevo las plantas eran las protagonistas.

Masticando tallos de lentisco

Masticando tallos de lentisco

..sigue leyendo…

La verdolaga, tradición, salud, alimentación y cosmética natural

«Eres más vago que la verdolaga»

Así es como el refranero español nos ayuda conocer una de las características de esta planta que está relacionada con su forma de crecer, que es, como imaginais, pegada al suelo, rastrera, con tallos decumbentes, levantando apenas unos veinte centímetros algunos de sus tallos. Pero que no nos engañe su porte vegetativo»rastrero» pues ciertamente es una planta muy útil para nuestra salud, alimentación e incluso muy eficaz para desarrollar tratamientos de cosmética natural. Podríamos decir que la verdolaga es un «superalimento», o alimento funcional pero silvestre, de los muchos que nos regala la naturaleza.

 

Verdolaga en flor

Verdolaga en flor

..sigue leyendo…

Introduce tu correo electrónico para suscribirte a este blog y recibir notificaciones de nuevas entradas.

    Curso de educador ambiental

curso microorganismos

curso Cocina Vegetariana
CURSO DE COLONIAS Y PERFUMES
Curso de cosmética natural
Curso de plantas medicinales
Curso de Jabones ecológicos
Curso de jardinería ecológica