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Diente de león, usos medicinales, cosméticos y culinarios

Diente de león, usos medicinales, cosméticos y culinarios

Hay plantas que merecerían un rincón muy especial en nuestra despensa de hierbas, nuestra huerta y nuestro jardín. Os hablo de una humilde hierba a la que le encanta vivir en las huertas y en zonas de praderas. Los franceses la llaman «pissenlit», aludiendo a sus importantes propiedades como diurética. Imagino que ya sabeis que hablo del Taraxacum officinalis W., «taraxacón», «achicoria amarga», «mea camas», o como más la conocemos todos «diente de león». 

Es una planta herbácea de la familia de las compuestas, que muchas personas confunden con sus congéneres, las cerrajas, las camarojas o achicorias y los linsones, sobre ellos podéis leer algo más en otro artículo de este blog.

Si bien todas ellas son hierbas silvestres, consideradas por algunas personas «malas hierbas», o como me dijeron hace un tiempo unos alumnos «hierbas cualisquieri»,  todas ellas se comen y tienen importantes propiedades medicinales.

¿Cómo diferenciamos al «diente de león» de las demás? Dedicando muchos ratos de nuestra vida a salir al campo para así verlas en diferentes momentos de su desarrollo, sólo hojas, con flores o en época de semillas; aprendiendo un poco de botánica y acompañarnos en nuestras rutas de buenas guías de plantas o mejor aún de personas que nos ayuden a reconocerlas gracias a su sabiduría.

Algo importante que diferencia al «diente de león» de algunos de sus congéneres, es que sus hojas se desarrollan en forma de roseta basal, pegadas al suelo, runcinadas, y éso qué significa, pues que el limbo de la hoja está muy dividido con surcos profundos, precisamente esta característica es la que hace que muchas personas los confundan con las cerrajas o los linsones.  Asi es que os propongo que os fijéis en las flores y en cómo aparecen en la planta, pues en el caso de «Diente de león» nacen del centro de la roseta de hojas y una flor por tallo, en el caso de las cerrajas y los linsones, las flores aparecen agrupadas en pequeños racimos. Otra cosa más compleja va a ser diferenciar distintas especies de Taraxacum, pues con los mismos fines, medicinales y culinarios se emplean tanto el T. officinale W. como el Tarxacum erythrospermum Andz. ex besse y el Taraxacum obovatum (Wild.) DC, pero esto lo dejaremos para otra ocasión.

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